Ashok z CRADLE OF FILTH: Kapela je vo forme, novinka je návratom ku gitarovým vyhrávkam a dvojhlasom

Britská black/gothic metalová legenda CRADLE OF FILTH prešla v posledných rokoch zásadnou obmenou vo svojich muzikantských radoch. O pár dní im vychádza nový štúdiový album „Hammer of the Witches“a to bola správna príležitosť na vyspovedanie nového gitaristu Ashoka.

V kapele sa stihla za ten čas vystriedať až štvorica nových hráčov. Pre Čechov a Slovákov sa ale suverénne najzaujímavejšia zmena udiala na gitarovom poste, ktorý po novom okupuje výborný a veľmi skúsený strunobíjec Marek „Ashok“ Šmerda z Českej republiky.

Dlhoročný člen tuzemského kultu ROOT priam suverénnym spôsobom využil jedinečnú príležitosť na obrovský posun vo svojej kariére, a aby toho nebolo málo, už onedlho sa premiérovo predstaví aj na novučičkej nahrávke „Hammer of the Witches“. Aké má pocity z tohto albumu a celého kolotoča zvaného CRADLE OF FILTH sa dočítate už v nasledujúcich riadkoch. Dámy a páni, slovo už má gitarový mág Ashok.

cradle-of-filth-2015-official-promo

Zostava CRADLE OF FILTH v roku 2015

Zdravím do Českej republiky. Logicky by som rád odštartoval tvojimi absolútnymi začiatkami. Kedy a ako si vlastne začal so samotnou hrou na elektrickú gitaru?
Začal jsem poměrně pozdě, až ve svých sedmnácti, ale snažil jsem se to během let dohnat svým zvýšeným úsilím a počtem nacvičených hodin. Začátky nebyly slušně řečeno moc slavné, ale vytrval jsem a postupem let se dostal na jakousi úroveň nutnou pro fungování v kapele.

Čo tvoje predchádzajúce kapely? Hral si v dobe pred legendárnymi ROOT v niektorých zaujímavých zoskupeniach?
Hrál jsem v několika méně známých lokálních kapelách, z nichž za zmínku stojí heavy metalový SCHARNHORST, se kterým jsme natočili dvě dema a poznal jsem zde například i Martina „Marthuse“ Škaroupku. Pak následoval BIG BOSS BAND ke koncertní podpoře jeho druhého sólového alba „Belial´s Wind“ a pak už jenom ROOT.

V roku 1999 si teda nastúpil do spomínaných ROOT. Čo všetko ti hranie po boku Big Bossa a spol. dalo?
Získal jsem spoustu cenných zkušeností z nahrávacích studií, tuzemských i zahraničních koncertů a v neposlední řadě spoustu skvělých zážitků a vzpomínek, které jednoduše zůstanou.

V roku 2014 na prekvapenie mnohých odchádzaš do veľmi známej formácie CRADLE OF FILTH, kde spolu s bicmenom Marthusom tvoríte dobre zohratú českú dvojičku. Ako sa s odstupom času pozeráš na svoje rozhodnutie opustiť ROOT? Taká šanca sa asi len tak neodmieta, všakže?!
Věc se má tak, že původně plánovaný záskok na únorové evropské turné se protáhnul vlastně až do současnosti a kluci z ROOT to nechtěli dále řešit mými zástupy. A tak jsme se navzájem domluvili na ukončení naši užší spolupráce a rozešli se v podstatě v dobrém. Je to pro mě určitě výrazný posun v kariéře. Pokud bych toto odmítnul, tak bych vlastně popřel podstatu toho, proč jsem s muzikou začal a hodil tak do koše i všechny ty předchozí roky.

Aké hlavne rozdiely vidíš medzi hraním v ROOT a neporovnateľne populárnejšími Britmi?
Za CRADLE OF FILTH stojí velmi silný management a zkušený technický team. Nový booking agent se také výborně stará, což vidíme na obsazenosti kapely na těch nejprestižnějších letních festivalech a následném rozsahu evropského turné. Vše je o financích a kontaktech a podobné zázemí prostě kapelám u nás chybí, i když vlastně mají velký hudební potenciál.

Momentálne spolu brázdite festivalové pódia. Ja osobne som mal možnosť zhliadnuť live stream z vystúpenia z francúzskeho Hellfestu a musím povedať, že som ostal príjemne prekvapený. Celá kapela je evidentne vo veľkej forme!
Díky. Mohu jenom potvrdit, že kapela je momentálně ve skvělé formě, což mimochodem platí už od zmíněného turné v únoru loňského roku.

cradle-of-filth-ashok

Pre Ashoka je hranie v CRADLE OF FILTH výrazným posunom v kariére

Určite sa už taktiež veľmi tešíš na tohtoročný Brutal Assault, kde budete v pozícií co-headlinerov. Hranie na domácej pôde bude pre teba určite mimoriadnym zážitkom.
Ano, já osobně se velmi na „brutal“ těším. Hrál jsem tam už několikrát spolu s ROOT a rád si to zopakuji i s CRADLE OF FILTH, se kterými jsme si hraní u nás doma už vyzkoušeli v rámci loňského, stylově velice rozmanitého festivalu Trutnoff Open Air. Teď to ale bude v pravdě pořádně metalová záležitost!

Prejdime teraz k vašej horúcej novinke „Hammer of the Witches“. Čo od nej môžu fanúšikovia očakávať?
Dá se říci, že v určitých aspektech i příklon ke starší tvorbě. Jedná se ale spíše o takové ohlédnutí, než že by se kapela svým hudebním směřováním zcela obracela do minulosti. Konkrétně jde o návrat ke kytarovým vyhrávkám a dvojhlasům. Novinka také obsahuje na poměry kapely slušné množství sól. Krom bohatých orchestrací také uslyšíme některé živě nahrané klasické nástroje.

V kapele si takpovediac ešte stále nový. Ako veľký je tvoj podiel pri komponovaní nových skladieb CRADLE OF FILTH? Prispel si na nový album svojimi nápadmi?
Přispěl jsem dvěma songy, které jsme dali dohromady spolu s Marthusem. Celá kapela se podílela na tvůrčím procesu, ale musím vypíchnout právě Marthusův podíl práce nejen na vlastních skladbách, veškerých orchestracích, ale i vůbec kompletním aranžmá všech skladeb i jejich rytmické složce.

Plánujete novinku podporiť aj následným veľkým európskym turné? Česká aj Slovenská republika by v zozname veru nemuseli chýbať…
Evropské turné čítá celkem až 28 zastávek a byla zveřejněna jenom před pár dny. Je mezi nimi i zastávka v Brně (klub Fleda, 13. november – pozn. autora) .

Tretinu kapely momentálne tvoria Češi. Hranie s krajanom Marthusom musí byť nepochybne obrovským zážitkom, ale aj príjemným spestrením. Berieš to ako akúsi výhodu?
Je to skvělé! Vyfasoval jsem dokonce stejnou stranu pódia a mohu potvrdit, že při jeho hře na bicí je opravdu na co koukat a co poslouchat. Výhodu máme například i v možnosti společného zkoušení v Brně, kde oba žijeme. Také společně cestujeme na různé koncerty tam a zpět, což je ve dvou vždycky určitě lepší.

Stretávate sa aj mimo kapelu? Aká je situácia ohľadom stretávania sa so zvyškom skupiny. Nerobia ti veľké vzdialenosti medzi tebou, Martinom a zvyškom kapely nejaké tie malé problémy?
Ano, vídáme se mimo jiné u příležitosti různých oslav nebo večírků a momentálně máme ještě s pár kamarády naplánovaný společný výlet mimo Brno. Jinak je celá kapela rozeseta doslova po celém světě, takže hojně teď využíváme i leteckou dopravu. Nelétám sice dvakrát rád, ale jiná možnost samozřejmě není, takže to je možná ten jediný malý „problém”.

cradle-of-filth-ashok-2

Ashok s Robom Halfordom (JUDAS PRIEST)

Máš nejaký najväčší zážitok z hrania v CRADLE OF FILTH? Určite si musel od svojho nástupu navštíviť mnoho nových miest a spoznať kopec slávnych hudobníkov.
Přesně tak. Navštívil jsem spoustu vzdálených míst a potkal velké množství známých hudebníků. Je opravdu těžké něco nebo někoho konkrétního vypíchnout, ale z poslední doby je pro mne asi nejpříjemnější setkání a poklábosení se zpěvákem  Nickem Holmesem (PARADISE LOST) a basákem Johnem Campbellem (LAMB OF GOD). Nesmím zapomenout také na společné foto s metalovým bohem Robem Halfordem (JUDAS PRIEST).

Obľúbený nápoj:
Pivo, víno, voda
Obľúbené jedlo:
Nejsem extra vybíravý, ale preferuji lehčí, méně tučná jídla
Obľúbený šport:
Aktivně fitness, sleduji kulturistiku a občas fotbal nebo hokej
Obľúbený film:
Namátkou Leon, Mise, Poslední skaut, S čerty nejsou žerty, Nelítostní Souboj, Ztraceno v překladu, Návrat růžového pantera čí francouzsky Profesionál
Obľúbená destinácia:
Skandinávie
Posledný hudobný nosič v tvojej zbierke:
BEYONCE – I Am… Sasha Fierce
Posledný koncert, na ktorom si bol v pozícií diváka:
LYNYRD SKYNYRD letos ve Vídni
Najväčšie hudobné sklamanie v posledných rokoch:
Dle mého názoru neustále dosti vysoký počet revivalových kapel a podpora od „fans“, které se těší. To vše na úkor interpretů s vlastní autorskou tvorbou.
Najväčšie hudobné prekvapenia v posledných rokoch:
Určitě na spoustu interpretů zapomenu a ani zde není tolik prostoru je všechny vyjmenovat, ale namátkou třeba: ALISON MOYET – The Minutes, KORN – The Path of Totality, LEPROUS – Coal.

Mladý a veľmi aktívny fanúšik metalovej muziky, ktorú vyhľadáva už od útleho veku. Taktiež obrovský vyznávač rybolovu, pasívny športovec (futbal, hokej, bedminton) a človek so zmyslom pre kvalitný film. Od roku 2011 taktiež zanietený redaktor hudobného webzinu Valhalla.sk.